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¡Bienvenido al Ironman!

Para finalizar un Ironman es muy importante planificar el avituallamiento de la competición. Pero puede ocurrir que el plan falle y no se disponga de una alternativa, como le pasó a Andy Raelert —ganador de varios Ironman— al inicio de su carrera deportiva:

Cuando corrí mi primer Ironman en noviembre de 2008 en Arizona era un auténtico novato. No sabía nada sobre la alimentación en las competiciones de larga distancia y, además, competir en mi primera carrera de este calibre me imponía mucho respeto. Hasta entonces solo había participado en triatlones olímpicos con una duración máxima de dos horas. En un periodo tan corto no tienes mucho tiempo para pensar en comer, es una situación muy distinta. Yo sabía que tenía que preparar mejor este aspecto, sobre todo con temperaturas altas.

Por eso planifiqué bien mi estrategia y preparé lo que me iba a llevar. Después de la natación, inicié el segmento de bici supermotivado. En cuanto sintiera un poco de hambre, me tomaría un trocito de barrita energética. Pero, ¿cómo me iba a imaginar que el avituallamiento —que había colocado antes en la bicicleta con el sumo cuidado— se caería al poco de salir? Cuando te pasa algo así, te da mucha rabia. Y cuando no tienes un plan alternativo sientes mucha más impotencia.

Ingenuo y con una confianza aplastante en mí mismo, tal y como yo era entonces, pensé “Seguro que lo consigo de todos modos”, por lo que decidí continuar e ir a por todas. Con los dos únicos PowerGels que me quedaban recorrí el segmento de bicicleta. Pero todo se complicó a partir del kilómetro 120 y lo pasé fatal: en los últimos 60 kilómetros perdí diez minutos. ¡Menuda forma de empezar el primer maratón de mi trayectoria deportiva! ¡Bienvenido al Ironman!

Sin embargo, al final lo conseguí y, según me han contado, visto desde fuera no parecía que fuera para tanto; sin embargo, yo dudé en varias ocasiones si sería capaz de llegar a la meta. La dura experiencia me sirvió para algo: en mi primer Ironman aprendí que el avituallamiento en las carreras de larga distancias es crucial.